Ontstoken tandvlees

Tandvlees ontstokenTandvleesontsteking, ook wel gingivitis genoemd, is een veel voorkomende en lichte vorm van parodontitis dat irritatie, roodheid en zwelling (ontsteking) van het tandvlees veroorzaakt. Een tandvleesontsteking is heel vaak mild van aard, waardoor je niet direct bewust bent van de aandoening. Het is echter belangrijk om tandvleesontsteking serieus te nemen en snel te behandelen. Gingivitis kan namelijk leiden tot veel meer ernstige tandvleesontsteking (parodontitis) en uiteindelijk het verlies van tanden tot gevolg hebben.

De meest voorkomende oorzaak van een tandvleesontsteking is een slechte mondhygiëne. Goede mondgezondheid gewoonten, zoals ten minste tweemaal per dag je tanden poetsen, dagelijks flossen en het krijgen van regelmatige tandheelkundige controles, kan helpen bij het voorkomen van tandvleesontsteking.

Symptomen bij een tandvleesontsteking

Gezond tandvlees voelt stevig aan en is lichtroze van kleur. Wanneer je tandvlees gezwollen, donker rood is en gemakkelijk bloedt, kun je gingivitis (tandvleesontsteking) hebben. Omdat gingivitis zelden pijnlijk is, kun je tandvleesontsteking hebben zonder het te weten.

Tekenen en symptomen van gingivitis zijn onder andere:

  • gezwollen tandvlees
  • zachte, gezwollen tandvlees
  • terugtrekkend tandvlees
  • af en toe, gevoelig tandvlees
  • tandvlees dat gemakkelijk bloedt wanneer je tandenpoetst of flost
  • een verandering in de kleur van je tandvlees van een gezonde roze tot schemerige rood
  • slechte adem

Wanneer dien je de tandarts te raadplegen?

De meeste tandartsen adviseren regelmatige controles om tandvleesontsteking, gaatjes (cariës) en andere tandheelkundige problemen te identificeren voordat ze verontrustende symptomen veroorzaken en leiden tot meer ernstige problemen. Wanneer je tekenen en symptomen van gingivitis opmerkt, maak dan een afspraak met je tandarts. Hoe eerder je hulp zoekt, hoe beter je kansen van het omkeren van schade als gevolg van tandvleesontsteking en het voorkomen van de progressie naar parodontitis zullen zijn.

Oorzaken van tandvleesontsteking

De meest voorkomende oorzaak van tandvleesontsteking is een slechte mondhygiëne die tandplakvorming stimuleert. Tandplak is een onzichtbaar, kleverig laagje dat bestaat voornamelijk uit bacteriën. Tandplak vormt zich op je tanden wanneer zetmeel en suikers in voedsel in contact komen met de bacteriën die normaal in je mond leven. Het minstens tweemaal per dag poetsen en flossen van je tanden verminderd tandplak.

Tandplak die langer op je tanden blijft dan twee of drie dagen kan onder je tandvlees verharden tot tandsteen (calculus). Tandsteen kan ook ontstaan als gevolg van het gehalte aan mineralen in je speeksel. Tandsteen maakt tandplak moeilijker te verwijderen en wordt een beschermend schild voor bacteriën. Je kunt je meestal niet ontdoen van tandsteen door te poetsen en te flossen – daarbij heb je de hulp van de tandarts nodig.

Hoe langer de tandplak en tandsteen op je tanden blijven, hoe meer deze het tandvlees zullen irriteren. Over tijd zal je tandvlees gezwollen raken en makkelijk gaan bloeden. Daarnaast kunnen tandplak en tandsteen bijdragen aan ontwikkeling van tandbederf (cariës).

Tandvleesontsteking en risicofactoren

Tandvleesontsteking is een veel voorkomende aandoening die iedereen kan treffen. Veel mensen ervaren tandvleesproblemen voor het eerst tijdens de puberteit en daarna in verschillende graden gedurende het hele leven.

Factoren die het risico op gingivitis kunnen verhogen, zijn:

  • slechte mondhygiëne
  • het gebruik van tabak
  • suikerziekte
  • oudere leeftijd
  • verminderde immuniteit als gevolg van leukemie, HIV / AIDS of andere aandoeningen
  • bepaalde medicijnen
  • bepaalde virale en schimmelinfecties
  • droge mond
  • hormonale veranderingen, zoals die in verband met zwangerschap, je menstruele cyclus of het gebruik van de pil
  • slechte voeding
  • middelenmisbruik
  • slecht passende tandheelkundige restauraties

Complicaties bij tandvleesontsteking

Onbehandelde gingivitis kan zich uitbreiden naar het onderliggende weefsel en bot waardoor een veel ernstiger aandoening ontstaat – parodontitis – die kan leiden tot verlies van tanden.

Parodontitis en een slechte mondgezondheid in het algemeen kan ook invloed hebben op de algehele gezondheid. Parodontitis kan worden geassocieerd met:

  • hartaanval
  • beroerte
  • longziekte
  • vroeggeboorte of een baby met een laag geboortegewicht

Diagnose en behandeling van tandvleesontsteking

Tandartsen kunnen tandvleesontsteking op basis van symptomen en een onderzoek van de tanden, tandvlees, mond en tong diagnosticeren. Je tandarts zal kijken naar de tandplak en tandsteen op je tanden en voor roodheid, zwellingen en gemakkelijk bloeden van de tandvlees.

Wanneer het niet duidelijk is wat je gingivitis veroorzaakt, kan je tandarts een medische evaluatie aanraden om te controleren op onderliggende gezondheidsproblemen.

Snelle behandeling verhelpt meestal symptomen van gingivitis en voorkomt de progressie tot meer ernstige tandvleesontsteking en het verlies van tanden. Effectieve behandeling vereist professionele zorg, gevolgd door opgevoerd mondhygiëne thuis.

Professionele gingivitis zorg omvat:

  • Een eerste evaluatie en grondige gebitsreiniging om alle sporen van tandplak en tandsteen te verwijderen
  • Instructie over effectieve thuis poets-en flostechnieken
  • Regelmatige professionele controles en reiniging
  • Mogelijke reparaties van kronen of vullingen (tandheelkundige restauraties) die een goede hygiëne moeilijk maken
  • Je tandarts zal gebruikmaken van tandheelkundige instrumenten om alle sporen van tandplak en tandsteen te verwijderen – een procedure die bekend staat als scaling. Scaling kan ongemakkelijk zijn, vooral als je tandvlees al gevoelig is of je hebt veel last van tandplak en tandsteen.

Slecht passende kronen, bruggen of andere tandheelkundige restauraties kunnen je tandvlees irriteren en maken het moeilijker om tandplak te verwijderen tijdens de dagelijkse tanden poetsen.

Tandvleesontsteking verdwijnt meestal na een grondige professionele schoonmaak – zolang je thuis goede mondhygiëne blijft houden. Je tandarts zal je helpen een effectieve thuis programma te plannen.